Thursday, August 11, 2005

“Extra Toil” on Shabbos - Shabbos 127a

“Extra Toil” on Shabbos
Shabbos 127a
מסכת שבת דף קכ"ז ע"א:
...דתני חדא מפנין אפילו ארבע וחמש קופות של כדי שמן ושל כדי יין ותניא אידך בעשר ובחמש עשרה מאי לאו בהא קמיפלגי דמר סבר מעוטי בהילוכא עדיף ומר סבר מעוטי במשוי עדיף לא דכולי עלמא מעוטי בהילוכא עדיף ומי סברת בעשר ובחמש עשרה אקופות קאי אכדין קאי.
For in one Baraisa it is stated: Even four or five baskets of oil jugs or wine jugs may be removed, while in another Baraisa it is stated: In ten or fifteen baskets. Is it not that in this [issue] they disagree: The author of the one Baraisa maintains that it is better to walk less while the author of the other Baraisa maintains that it is better to carry less? No, everyone [agrees] that to walk less is better. And did you think that “ten or fifteen” refers to the [number of] baskets? It refers to the jugs...
The Gemara tells us that if one is faced with the choice of making more trips with lighter loads or fewer trips with heavier loads, it is better to to curtail the amount of walking, and to take the fewer trips with the heavier loads. But why?
The transportation of heavy burdens on Shabbos is forbbiden by rabbinic decree. Generally speaking, this prohibition and similar ones are defined as “tirchah yeseirah” - “extra toil.”1 Our Gemara teaches is that for a need related to Shabbos itself, or for the purpose of fulfilling mitzvos, such as hosting guests or studying Torah, Chazal relaxed this restriction.2
However, “extra toil” is not defined by the amount of exertion one must exercise in performing a task. For example, it is not permitted to add water to a vase of cut flowers on Shabbos because of the “extra toil” that is involved.3 Moreover, although tirchah yeseirah is permitted for the purpose of fulfilling a mitzvah, it must be a mitzvah that is to be performed on Shabbos (even if the mitzvah is not intrinsically connected to Shabbos). Hence, it is not permitted to bring wine to the table for Havdalah before Shabbos is over.4
So, clearly, it is not the amount of exertion involved in an activity that renders its performance forbidden on Shabbos. It would seem that the principle involved here is the one invoked by the Chazon Ish,5 in his explanation of the reason that it is forbidden to carry an umbrella on Shabbos: The Sages of each and every generation are charged with the responsibility to decide whether specific activities are in the spirit of Shabbos or detract from that spirit - even if they do not fall into existing categories of Shabbos prohibitions.
Hence, “extra toil” is not defined by the amount of exertion involved in an activity, but by the extent to which it detracts from the spirit of the Shabbos. Thus, in our case, Chazal determined that a greater amount of time spent in the performance of a task detracts from the spirit of Shabbos - even if the load carried each time is lighter - to a greater extent than a shorter amount of time spent in the performance of a task - even if the load carried each time is heavier.
עיין בספר שמירת שבת כהלכתה חלק ג', מבוא, פרק ב', סעיף ז', הערה כ"ג.
עיין במשנה ברורה סימן שמ"א ס"ק א': אם הם לצורך השבת - אבל שלא לצורך שבת אפילו לא היה לו פנאי להתיר קודם אין מתירין משום דהלא יכול להתיר אחר שבת ולמה לן לאטרוחי בשבת בכדי. וה"ה אם הוא לצורך מצוה ג"כ מתירין אע"פ שאינו לצורך שבת. ועיין עוד במשנה ברורה סימן של"ג ס"ק ד': לדבר מצוה - ואפילו בענין שיש בו טורח יותר כגון להגביהם ולשלשלם בחלונות שבכותל או להורידם בסולמות או לטלטלם מגג לגג.
עייו ברמ"א סימן של"ו סעיף י"א ובמשנה ברורה שם ס"ק נ"ד: וע"ל סי' תרנ"ד - ר"ל דשם מבואר דאינו מותר בשבת כ"א להחזיר במים שעמדו בו מכבר בע"ש ולא להוסיף עוד מים צוננים וכ"ש שלא להחליף המים לגמרי ולפ"ז הא דכתב מקודם דמותר להעמידן היינו להחזירן בשבת לתוכן אפילו אם כבר ניטלו מהן אבל לא להעמידן לכתחלה [תו"ש וח"א] ויש אחרונים שסוברין דמדסתם המחבר משמע דאפילו לכתחלה מותר להעמידם בכד שיש בו מים מזומנים מע"ש ולא אמרו אלא להוסיף עתה מים משום טרחא יתירה. ודע דביש בהן פרחים שנפתחים מחמת המים אסור לכו"ע אף להחזיר במים שעמדו בהם מכבר.
עיין במשנה ברורה סימן רנ"ד ס"ק מ"ג: להוציא יותר - ...אבל כ"ז כשרוצה לאכול מהם בשבת עכ"פ מקצת מהם דאל"כ אסור לרדות לצורך חולו אפילו טלטול בעלמא אסור כשהוא בשביל חול כמ"ש הפוסקים דאסור להביא יין בשבת לצורך מו"ש...
ספר חזון איש, אורח חיים סימן נ"ב אות ו'.


  1. Can you speak to the apparent relationship between "tircha y'saira" and "hachanah"? Thanks.

  2. It seems that Chazal classified any hachanah for after Shabbos as "yeseirah" by default, and therefore forbidden.

  3. Perhaps, although H seems to include not just activity (e.g. as noted in BY Eruvin 38b) but also speech (e.g. as noted in BT Shabbos 150a), and I'm not sure that "v'dabbair davar" could be classified as TY. I was trying to say that some example of TY seemed to fall under the H category, such that it couldn't hurt to mention H. Thanks!