Wednesday, August 26, 2015

The moments that make it all worthwhile...

A Facebook comment from one of my talmidim from my first year at MTA:

Aqibha Y Weisinger Actually I'm probably frum today because Yosef Gavriel Bechhofer dared me to figure out what I believe in instead of just being cynical and negative. I mean, there are other factors, but that was a sizeable one.

Thursday, August 20, 2015

Rabbi Rosen of Tzomet on the Conversion Controversy

Rabbi Rosen of Tzomet on the Conversion Controversy

Point Of View

Let me declare right at the beginning: In the dispute about alternate routes for conversion that has been taking place latelyI see myself as being on the lenient side of the scale – as one who pleasantly accepts all those who want to convert to Judaism. I also support the concept of converting children even if their mothers do not convert, basing my opinion on lenient halachic rulings, as will be explained below. With this as a background, I want to review the facts and analyze them as well as I can. I feel that I am qualified to do so, since I established the Conversion Authority twenty years ago (in 1995) and managed it for four years. Since then I have been a member of conversion courts, and I consider myself a lobbyist and one who has been "dedicated" to this subject for the last eleven years. From the time that I reached the formal age of retirement, I have been active in a private conversion court in Gush Etzion.
(1) This dispute is not between "Chareidi" and "National-Religious" elements, and it is not between the Chief Rabbinate which is becoming ever more stringent and religious Zionists. Rather, it is a dispute within the national religious community – between a relatively liberal faction ("Modern Orthodox") and the more conservative wing. The arguments between these factions exist with respect to other issues too, such as feminism, culture, and more. I note that as far as I can tell the "Modern Orthodox" are a minority among the national-religious Torah community. (However, I do not have any way to characterize these two factions, and it goes without saying that I do not have any actual numbers to back up this feeling.)
(2) The Chief Rabbinate itself is not directly involved in this issue. It is fashionable to attack the Rabbinate and claim that it is becoming more and more Chareidi, but this entire issue is the personal responsibility of the President of the Beit Din, who by definition is the head of the community and who is responsible for conversion, without any direct link to the Council of the Chief Rabbinate. Today the one who holds this position of responsibility is Rabbi Yitzchak Yosef, and he is no more Chareidi than others who preceded him, such as Rabbis Amar, Yisrael Meir Lau, and Bakshi-Doron, and the late Rabbis Mordechai Eliyahu and Ovadia Yosef. And if Rabbi Stav had been elected as the current Chief Rabbi, he would have no say in this matter but only whoever would have been elected Sephardi Chief Rabbi (who is automatically appointed Chief Judge of the Beit Din).
(3) Here is food for thought for anybody who is aware of the halachic approach of Rav Avraham Yitzchak Kook: Would he also have been attacked by the liberal-religious wing as being "Charidi?" We can assume that the answer is yes! And what if Rabbi Soloveitchik had been appointed head of the Batei Din, would he have been condemned as "Chareidi," because of his attitude towards conversion, as is clear in his treatise, "This is Sinai"?
(4) The following is the "gallery" of judges sitting in conversion courts who wear knitted kippot with pride, and who are now accused of "becoming more Chareidi." (The list is in alphabetical order, and I apologize if I have left anybody out.) Here is my list: Rabbi Eliezer Altshuler, the rabbi of Sussia; Rabbi David Assulin, the rabbi of Kibbutz Saad; Rabbi Yehuda Amichai, head of the Torah V'Aretz Institute; Rabbi Eliyahu Birnbaum, head of the "Amiel" Project in Efrat (connected to Or Torah); Rabbi David Bass, Neve Michael; Rabbi Benayahu Brenner, head of the religious-Zionist center in Tzefat; Rabbi Nissim Cohen, head of the Kollel in Pesagot; Rabbi Shlomo Krispin, from the Garin Torani in Pardes Chana; Rabbi Yitzchak Elkayam, rabbi of Chatzor and on the staff of the Hesder Yeshiva in Kiryat Shemona; Rabbi Moshe Erenreich, head of the "Eretz Chemda" Kollel (founded by Rabbi Yisraeli); Rabbi Tzvi Lifshitz, a graduate of Merkaz Harav and the head of a religious-Zionist Kollel; Rabbi Yeshayahu Meitlis, the rabbi of Nahariya; Rabbi Shlomo Shushan, head of the Hesder Yeshiva in Beit She'an; Rabbi Tzvi Tzorfati, from Rechovot; Rabbi Yisrael Weiss, past Chief Chaplain of the IDF; Rabbi Yaacov Varhaftig, rabbi of a religious-Zionist community in Jerusalem; and Rabbi Mordechai Zamir, the rabbi of Sedei Yaacov.
To this list add five more "knitted kippot" who have reached retirement age (Rabbi Yosef Avior from Merkaz Shapiro; Rabbi Chaim Drukman, Rabbi Tzefania Drory; Rabbi Gideon Perl from Alon Shevut; and me). And there are several more with "black kippot" who have made their way into this illustrious group of "knitted kippot." This is the "Chareidi" mix which is being used as a punching bag by the very outspoken "Modern Orthodox" group.
(5) With respect to the issue of converting children without their mothers, which is being touted as a national project by the respected Rabbi Nachum Eliezer Rabinowitz: The heart of the matter is a halachic question about whether a minor who is converted "by order of a Beit Din" but may well not live a religious life has suffered an injustice or has been given a privilege. I will be pleasantly surprised if anybody can give me a definite answer to this question! I sent the Sephardi Chief Rabbi a summary table (which can be seen on the Hebrew website of Zomet) of existing responsa on this question. Here are the results: The stringent ones who refuse to accept such conversion are Rabbi Yitzchak Elchanan Spector, Zeicher Yitzchak, Chavatzelet Hasharon, Seridei Esh, Rav Avraham Yitzchak Kook, and Rabbi Shaul Yisraeli. Those who are lenient (at least after the fact) are: Beit Yitzchak, Mateh Levi, Achiezer, Igrot Moshe (Rabbi Moshe Feinstein), Rabbi Shai Elyashiv, and Rabbi Ovadia Yosef. As noted above, Rabbi Rabinowitz and others like him (including me) are willing to enter this narrow opening in spite of the existing dispute. But does this mean that anybody who disagrees is worthy of being condemned?
(6) In the end, the truth is that there is no movement among the "Russian Olim" (newcomers) who are clamoring and crying out, "Convert us!" I send my best wishes to anybody who is convinced that these people will flow to alternative conversions because of their great love for "Modern Orthodoxy" in spite of the opposition of many rabbis who are part of the greater consensus. What is my conclusion about all of this? The only real solution is to work towards a method of converting children under the leadership of the Chief Rabbinate, and to convince the children to join. This is something that can be made to work!

Rav Aharon Leib Shteinman and Accepting Boys in Yeshivah - Every Frum Je...

Watched it? Now see this:

"אבא עובד? ייהרג ובל יעבור": כך מפלים ילדים במגזר החרדי

עשרות הורים פנו בשנה החולפת לוועדת הערר של המחוז החרדי במשרד החינוך, בשל דחיית ילדיהם ממוסד חרדי. פאה ארוכה מדי, אחים שרכשו מקצוע ותלמידות שלא התקבלו בגלל שהאם יצאה בשאלה. "זו חוויה לא קלה, הלוואי שהייתי יכול לרשום אותן למוסד בזרם חרדי אחר"

אישה מתפללת בכותל (ShutterStock)
(צילום: ShutterStock)
"הננו להודיעכם כי לאחר בדיקת הנתונים, לא נוכל לצרף את בתכם לרשימת תלמידותינו לכיתה ט' בשנת הלימודים הבאה, תשע"ו, בגלל אי התאמה לסגנון החינוכי של בית ספרנו" - כך נכתב בהודעה שקיבלו הוריה של מ', ילדה חרדית ממרכז הארץ, לאחר שביקשו לרשום אותה לבית ספר ששייך לרשת "בית יעקב". ההורים ערערו על ההחלטה וקיבלו תשובה נוספת, לפיה: "קיימת אי התאמה בין מגמת בית הספר לבין דרככם". ההורים פנו לוועדת הערר במחוז החרדי של משרד החינוך, שם הובאה העמדה הכתובה של מוסד הלימודים אליו התבקשה להתקבל. אחד העניינים המרכזיים שהעלה בית הספר, היא הטענה שלפיה הוריה של מ' וכל אחיה התחנכו במוסדות לימוד שמאפשרים רכישת מקצוע.
"כאשר אחות של מועמדת לסמינר עוברת למוסד המלמד מקצוע, ולא ממשיכה בלימודים בסמינר, היא חוטאת למטרה", נכתב בעמדת המוסד. "יש קושי ממשי לאפשר ניסיון נוסף, ולקבל תלמידה אשר משפחתה אינה רואה כעניין מהות את הרצף החינוכי והרעיונות הערכים והרוחניים של הסמינר", נכתב. הטיעונים הללו הובאו בפני ועדת הערר, חרף העובדה כי המוסד הודה כי מ' היא תלמידה מצטיינת שעברה בהצלחה את מבחני הכניסה. ההורים טענו כי המשפחה מנהלת אורח חיים מוקפד, הערר התקבל ומ' תחל את לימודיה במוסד בשנת הלימודים הבאה.
פתיחת שנת הלימודים החרדית בתלמוד תורה "דיברות משה" בשכונת הר נוף בירושלים, אוגוסט 2015 (נועם מושקוביץ)
למצולמים אין קשר לכתבה (אילוסטרציה: נועם מושקוביץ)
המקרה של מ' הוא אחד מתוך עשרות מקרים של הורים לתלמידים במגזר החרדי בגילאים שונים, שפונים לוועדת הערר לאחר שנתקלו בקשיים ברישום ובקבלה למוסדות חינוך לשנת הלימודים הבאה, בעיקר בשל אפליה על רקע עדתי או שיקולים זרים אחרים. מנתונים שנחשפו אתמול (רביעי) עולה כי 43 תלמידים חרדים מרחבי הארץ פנו לוועדה - עלייה של מאות אחוזים בהשוואה לשנים קודמות. עם זאת, עשרות מקרים טופלו מבלי התערבות הוועדה.
הוריה של ש', שאמורה ללמוד בכיתה א' בשנת הלימודים הבאה, רשמו את בתם לבית ספר ברשת "בית יעקב" בשכונת בית ישראל בירושלים, אך במשך חודשים ארוכים המתינו לשווא לתשובה - ופנו בדרישה דחופה למשרד החינוך כדי לכנס את ועדת הערר. בעקבות הלחצים שהופעלו, זומנו ההורים לריאיון עם מנהלת בית הספר, ולדבריהם - במהלכו צעקה המנהלת על האם: "המקום שלכם לא כאן, את לא מתאימה לנו. הפאה שלך ארוכה מידי, אני לא יכולה לקבל את הבת שלך". חרף הסברי ההורים, בדואר התקבלה תשובה שלילית: "לצערנו לא נוכל לקבל את בתכם ללמוד במוסדנו בשנת הלימודים הבאה עקב מספר המקומות המוגבל ועקב אי התאמה". בפנייתם כתבו ההורים לנציגי משרד החינוך: "שנת הלימודים ממש בפתח ואנו תלויים באוויר".

 האב עיתונאי בכלי תקשורת חרדי? "ייהרג ובל יעבור"

המקרה של י', אב למשפחה מיישוב באזור המרכז, ממחיש כי האפליה במוסדות החרדיים אינה בהכרח נובעת מרקע עדתי. לפני שבוע פנה י' למנהל המחוז החרדי במשרד החינוך, מאיר שמעוני, בדרישה לסייע לבנותיו שעלולות להישאר בבית בתחילת שנת הלימודים הבאה. לטענתו, מוסד הלימודים החרדי "בית יעקב" ביישוב שבו הוא מתגורר הודיע כי בנותיו לא יוכלו להמשיך ללמוד בו, זאת על רקע הגירושים מאשתו לשעבר שחזרה בשאלה. במכתב שהעביר למשרד החינוך הוא כתב כי נחרד לגלות שהקהילה, שחשב כי תסייע לו בזמנים קשים, הפנתה לו עורף.
א' ממודיעין עילית רשם את בתו לאחד הסמינרים החרדיים בעיר, אך היא זומנה לריאיון רק לאחרונה ושם הודיעו לה כי לא תוכל להתקבל למוסד, כי אביה כותב טורים אישיים וכתבות חדשותיות באתר אינטרנט חרדי. חרף ההסברים של רעייתו כי הוא "קיבל אישור מרב", המנהל לא נעתר לבקשה לקבל את בתו לסמינר והודיע: "מבחינתנו זה ייהרג ובל יעבור". א' מיהר לרשום את בתו לסמינר חרדי אחר לשם התקבלה. "זו הייתה חוויה לא קלה", הוא אומר, "עברנו ימים קשים מאד אבל עכשיו הכל טוב. אם הייתי נדרש, הייתי שולח אותה למוסד של זרם אחר במגזר החרדי".
עו"ד יואב ללום מעמותת "נוער כהלכה" מסר בתגובה: "עם הטיפול והרצינות של ועדת הערר במחוז החרדי של משרד החינוך בטיפול של פניות ההורים, האפליה העדתית הולכת ונסוגה ומתחבאת מאחורי טיעונים זרים ומוזרים. אני שב וקורא להורים לפנות לועדת הערר ולקבל סעד".

When those responsible come up after 120 years, I'm not sure how they'll explain themselves to the BD shel Ma'alah... or to Sarah Schnirer. I don't think they'll have to explain themselves to HKBH, because they won't be allowed in that mechitza...

Tuesday, August 11, 2015

Mistakes in Tanach

An important Sha'agas Aryeh that was brought to my attention this evening:

וי"ל דעזרא העתיק דברי הימים מכמה ספרים שמצא כמו שכתבתי שם. מש(ום) ה(כי) יחוס הדורות אינן על הסדר; גם יש סתירות הרבה מניה וביה, ומד(ברי) ה(ימים) לס' עזרא, כי בספר א' מצא כן ובספר א' כן, וכמו שמצא כן העתיק

  ספר גבורות ארי לבעל שאגת אריה, מלואים על מסכת יומא, עמ' 111 ד"ה תיובתא