Sunday, May 22, 2022

Rischa D'Araisa Season 5 Episode 4: "Blue Collared Vaysa Zoken" Deconstructing Torah Umesorah's Six Points of Protest Against New York State's Education Department Substantial Equivalency Regulations

Rischa D'Araisa Season 5 Episode 4:

"Blue Collared Vaysa Zoken"

Deconstructing Torah Umesorah's 

Six Points of Protest

Against New York State's Education Department Substantial Equivalency Regulations

A podcast about the Newest Conspiracy Theory: 

The UN and WHO out to destroy Orthodox Judaism!


From the conspiracy theory website:

Lag Ba’Omer night recording about the chinuch threat and more - Rabbi Rietti and James Roguski raise critical awareness

The grave dangers posed by the UN and WHO - spiritually and physically - call for beseeching Hashem to save us.

Summary and recording link:

Rabbi Rietti explained in detail what we are truly up against in the battle for pure Torah education - or ANY decent, moral schooling - in NY. And it isn’t just NY or even just the US. The “core curriculum”, involving “education” for even little children in unspeakable things, is being implemented in approximately 193 countries worldwide, simultaneously, because this is coming from the UN.

The goals we see being implemented now were set forth in the 1940’s by Alice Bailey and are foundational to the UN. They aim to destroy the traditional family and rip people away from Hashem, chas veshalom.

Rabbi Rietti urged us not to despair, but to use our power of prayer to beseech G-d for help. He said that this is being orchestrated by Hashem so that we can choose to stand on His side.

Mr. James Roguski spoke very powerfully and movingly about the impending attempted WHO global power grab. (Connection - the WHO is a part of the UN.) He gave actions to do (in addition to recommending prayer) to try to avoid our leadership ceding US sovereignty to the WHO.

Please watch the event here, and share with others. Passcode: amyisraelchai18!

When a link to this recording becomes available on a bitchute or rumble channel - not requiring a passcode- Be’ezras Hashem I’ll post an update to this substack.

May Hashem send a complete salvation with the coming of Mashiach speedily in our days.

More on this conspiracy theory being promulgated by Boruch Weiss of   "Agudas Anshei Emes" can be found at:

Friday, May 06, 2022

help Leah go to seminary

The young lady is a talmidah of mine. I vouch for the authenticity and the worthiness of the cause. Tizku l'Mitzvos l'illui nishmas David ben HeChaver Yosef Dov a"h,

"Hi, my name is Leah  Freedman, and I am trying to raise money so that I can go to Israel next year and study Torah in seminary. Going to Israel for the year has been my priority since my freshman year of high school. Any test I've taken or choice I've made, I have had in mind my main goal, to grow as a person and Jew, as well as connect with Hashem. I believe my year in seminary will help bring me to a place of connection and faith, ultimately moving me significantly toward my goal. I will do anything and everything to go to Israel next year, but evidently, some things are out of my control. The circumstances Hashem gave my family and I make it very difficult to be able to afford a year in Israel. My mother suffers from a heart condition and cannot work. My father too suffers from physical illness however, BH he is able to work in order to provide basic necessities for his wife and 5 children. I would appreciate it so much if you would donate in order to give me a chance to reach my full potential. Thank you so much for taking your time to consider helping me. Hashem should give everyone many brachot and Mashiach should come very soon!"

Wednesday, May 04, 2022

Levaya of My Father, הכ"מ, Mr. Ernst David Bechhofer ע"ה

The speakers are:

Rabbi Reuven Fink, my father's rabbi,
My son Yitzchok,
My cousin Reb Samson Bechhofer
(cuts off in the middle of his speech).


Sunday, April 24, 2022

Seforimchatter - With R' Yosef Gavriel Bechhofer discussing the forged Yerushalmi on Kodashim

I recorded this awhile ago, so I don't remember what exactly I said. 
People who have listened have said it was good. 😊

With R' Yosef Gavriel Bechhofer discussing the forged Yerushalmi on Kodashim.

We discussed if there ever was a Yerushalmi on Kodashim, who was Shlomo Yehuda Friedlander-Elgazi, which Mesechtas he forged, who he "fooled" and how, who discovered that it was a fake and how, and more.

To read R' Bechhofer's article on the subject: 

Wednesday, April 20, 2022

Halachos of Shabbos Goyim

A shiur given Chol HaMoed Pesach 5782 (2022) at the Pesach Time Tours Pesach program based on my summary of the parameters of
אמירה לנכרי

Mei HaShiloach (Volume 1) Pesachim 2a-4a

Th e first two pieces in the Izhbitzer on Pesachim.

Uncle Ezra שליט"א Goes To Bnei Brak

I hope Uncle Ezra told Rabbi Sorotzkin that he's a more authentic Telzer than Rabbi Sorotzkin is! 😁

שיח נדיר: ראש הישיבה מחב"ד אצל גדולי התורה הליטאים - כיכר השבת

בבני ברק התקיימה היום סדרת ביקורי חג מפתיעה בבתי גדולי התורה הליטאים: ראש הישיבה מחב"ד נועד לשעות ארוכות בבתי ראשי הישיבות • 'כיכר' עם תיעוד ותמלילים מלאים (חרדי) היכנסו לקריאת הכתבה המלאה באתר כיכר השבת.

ביקור נדיר בבני ברק: הגאון רבי עזרא בנימין שוחאט, ראש ישיבת אור אלחנן" חב"ד בלוס-אנג'לס, מהישיבות המפוארות והחשובות של חב"ד ברחבי העולם, התקבל היום (רביעי) בצעד נדיר בבני ברק ונועד עם גדולי ישראל הליטאים להתפלפל בדברי תורה ואגדה. 'כיכר השבת' מגיש תיעוד נרחב מהמפגש המפתיע.

ראש הישיבה ביקר אצל מרנן ורבנן ראשי ישיבת פוניבז' הגאון רבי גרשון אדלשטיין והגאון רבי ברוך דב פוברסקי שליט"א, מרנן ורבנן ראשי ישיבת סלבודקה הגאון רבי דב לנדו והגאון רבי משה הלל הירש וגאב"ד בני ברק הגאון רבי יצחק אייזיק לנדא.

בשיחות החג שהתקיימו מתוך קירוב הדעת בין ראש ישיבת חב"ד וראשי הישיבות מבני-ברק העמיקו בדברי תורה והלכה בענייני הפסח.

גדולי התורה התעניינו אצל ראש הישיבה מחב"ד על מבצר התורה 'אור אלחנן' חב"ד בלוס אנג'לס והגר"ע שוחאט סיפר על הקמתה בידי הגאון ר' שמחה וסרמן זצ"ל ע"ש אביו מרן הגאון רבי אלחנן וסרמן זצ"ל.

בחדווה רבה קיבל הגאון רבי גרשון אדלשטיין את ראש ישיבת 'אור אלחנן חב"ד', כשלאחר דברי ברכה שוחחו בלימוד בעניין שיטת הרמב"ם בעניין שתיית ד' כוסות, ודעת 'שולחן ערוך הרב' בסוגיה. הגר"ע שוחאט השמיע ביאור על מקור החילוקים בשיטותיהם, הנובעת משיטתם הכללית בעניינים אחרים. הגר"ג התפעל מהביאור והגר"ע שוחאט בירכו באריכות ימים והמשך הרבצת התורה. הגר"ג הכביר בברכות על גודל הזכות להרבות תורה.

הגר"ע שוחט בירך את הגר"ג אדלשטיין באריכות ימים והממשך הרבצת התורה והגר"ג הכביר בדברים על גודל הזכות להרבות תורה.

בביקורו אצל ראש ישיבת סלבודקה הגאון רבי דב לנדו, עמד הגר"ע שוחט על חידושו של מרן הגרי"ז מבריסק בעניין שני דינים בשתיית ד' כוסות. הגר"ע שוחט הקשה על כך שהגרי"ז מעמיד את הדברים על שיטת הרמב"ם בשעה שאין זה מסתדר עם לשון הרמב"ם, והגר"ד לנדא נענה שזו אכן קושיה חזקה.

הגר"ד השמיע חידוש בעניין "אילו קירבנו לפני הר סיני ולא נתן לנו את התורה" וביאר על יסוד דבר רש"י על הפסוק "לא בשמים היא" אשר אומר: "שאילו הייתה בשמים, היית צריך לעלות אחריה וללמדה".

והקשה הגר"ד לנדו: לכאורה איך ייתכן לעלות לשמים? אלא שהזמן היחיד בו התאפשר לעשות כן היה במעמד הר סיני עליו כתוב שהקב"ה הוריד את השמים להר.

הגר"ע שוחט הטעים שהדברים מקבלים יתר בהירות ע"פ המבואר היטב בתורת החסידות ע"כ שמתן תורה פעל 'חיבור עליונים ותחתונים' - שהתורה והמצוות יהיו בגדרים של העולם ושל בני האדם, ושיעשו מהגשמיות חפצא של קדושה, ולא רק שיצטרכו 'לעלות לשמים' כדי להיות קשורים לקב"ה. שני ראשי הישיבות שוחחו שעה ארוכה בקירוב הדעת ובעומקה של תורה.בהמשך קיבל את ראש הישיבה החב"דח הגרב"ד פוברסקי ראש ישיבת פוניבז'. לאחר שיחה בעניין החילוק בשאלת ד' הבנים כפי שמופיעה בחומש לבין כפי שמופיעה בהגדה, סיפר מרן הגאון רבי בערל פוברסקי שליט"א על שתי ההזדמנויות בהן נכנס ל'יחידות' בקודש פנימה אצל כ"ק מרן אדמו"ר מליובאוויטש זי"ע, בה דיבר עמו הרבי בדברי תורה וחסידות, וסיפר על הקושיה ששאל את הרבי בסוגיית 'בחירה' באומות העולם. הגרב"ד סיפר שב'יחידות' השניה הגיע להיוועץ ברבי בענייני בריאות חותנתו.

הגרב"ד פוברסקי אף נזכר בערגה בימים בהם עמד אביו מרן הגאון רבי דוד פוברסקי זצ"ל בראש ישיבת חב"ד בתל אביב, לפני שבעים שנה, ועל תלמידו המיוחד של אביו מרן ה'חוזר' הגאון רבי יואל כהן זצ"ל שנסתלק בשנה האחרונה.

הגרב"ד פוברסקי סיפר על ביקורו של ה'חוזר' אצלו, ועל כך שהראה ל'חוזר' את תמונת אביו בזקנותו ולא זיהה, ואילו כאשר הראה את תמונת אביו בשנותיו הצעירות יותר נענה ה'חוזר': "דאס איז ר' דוד ("זה רבי דוד!").

בביקורו אצל הגאון רבי משה הלל הירש, ראש ישיבת סלבודקה, התעניין הגרמ"ה על הישיבה בראשה מכהן פאר הגר"ע שוחאט והתפעל לשמוע שבלוס אנג'לס עמלים מאות בחורים על עיון התורה.

הגרמ"ה הירש התעניין על סדר אמירת השיעורים של הגר"ע שוחאט ועמד על כך ששיטת הלימוד בחב"ד דומה לדרך הלימוד הליטאית. הגר"ע שוחאט דיבר על דיוק בהלכות פסח בשו"ע הרב האם יש לשים את הכלים נאים בשולחן בסדר דרך חירות או זכר לחירות. הגרמ"ה הירש כיבד את הגר"ע שוחאט ובני לווייתו באמירת 'לחיים' על יין והשיחה נמשכה שעה ארוכה מתוך קירוב הדעת וצלילה לעומקה של תורה.

ביקור ממושך ערך ראש הישיבה הגר"ע שוחאט שליט"א במעונו של גאב"ד בני ברק הגאון רבי יצחק אייזיק לנדא שליט"א, שזה לגר"ע שוחט הביקור הראשון מאז עלה הגרי"א לכהן פאר כרבה של עיר התורה.

ראש הישיבה וגאב"ד בני ברק שוחחו בסוגיית 'זכר למקדש' וחילוקי השיטות המובהקים הנראים בין דברי הרמב"ן לנאמר ב'שולחן ערוך הרב'.

הגרי"א לנדא אף השמיע ביאור בעניין "עד שבאו תלמידיהם", ולכאורה מדוע לא היו בכל הסעודה יחד עם רבותיהם? אלא שיש ללמוד מזה לדאוג ולהביא את דברי התורה גם לאותם תלמידים שאינם נמצאים סביב השולחן.

הגר"ע שוחאט והגרי"א לנדא אף שוחחו על חילוקי השיטות בעניין מצוות ספירת העומר בזמן הזה בין הרמב״ם לשולחן ערוך הרב.

הגרי"י קופרמן שליט"א, מראשי ישיבת ליובאוויטש בקרית גת שהתלווה אל רבו הגר"ע שוחאט בביקורים, השמיע בהקשר לכך ביאור בכך שהרמב"ם הכניס את דיני ספירת העומר דווקא בהלכות תמידין ומוספין, אף ששיטתו היא שמצוות ספירת העומר בזמן הזה היא מדאורייתא, ואם כן אין זה קשור דווקא לקרבן.

הגרי"י קופרמן ביאר את הדברים ע"פ החידוש של הגר"ח מבריסק שהקדושה קיימת, והוסיף ליישב על פי שיטת כ"ק מרן אדמו"ר מליובאוויטש בעניין יציאה מירושלים בזמן הקרבת קרבן פסח בזמן הזה, מצד שבב' קרבנות אלו אלא לא נאמר 'ריח ניחוח' ואם כן שייכים בזמן הזה. הגרי"א סיפר כיצד בהיותו ילד למד ב'ישיבת ערב' בבני ברק והביאו את התלמידים להיבחן אצל הגר"ע שוחאט.

Color Blind Cows and Parah Adumah, צע"ג

 Avodah Zarah 24a:

אמר מר ישראל היו משמרין אותה משעה שנוצרה מנא ידעינן אמר רב כהנא כוס אדום מעבירין לפניה בשעה שעולה עליה זכר

The Gemara discusses the revised version of Rabbi Eliezer’s statement. The Master said above: Jews were safeguarding the red heifer from the time that it was conceived. The Gemara asks: From where do we know that the mother would give birth to a red heifer, which would warrant safeguarding her? Rav Kahana says: They would pass a red cup before her while the male mounts her, an act that would cause the offspring to be red.

When we were learning this Gemara this evening, my son Reb Daniel נ"י noted that cows are color blind and cannot see red.

How, then was this stratagem effective. ועלו בידי רק יישובים דחוקים, וצע"ג.

Tuesday, April 19, 2022

May You Invite for Shabbos Someone Who May Desecrate Shabbos to Attend?

May You Invite for Shabbos Someone Who May Desecrate Shabbos to Attend?

A shiur given Chol HaMoed Pesach 5782 (2022) at the Pesach Time Tours Pesach program based on my article on the topic in the Journal of Halacha and Contemporary Society.

The article can be found at:

A follow-up exchange on the article is at:

Wednesday, April 06, 2022

Pre-Pesach Halacha Shiur

 Pre-Pesach Halacha Shiur

at Cong. Anshei Palisades in Pomona

Based on פסקים of הג"ר שלמה זלמן אויערבך זצ"ל
and questions from people present at the shiur.

audio file at:


I'm not sure I ever saw this before (although, since it is from 2007, maybe I did and forgot). The "stars" of the clip are my Uncle Jerry z"l and my father's cousins.

Of course, this video belongs to its creators, I am only sharing it.

During the pogrom night of 1938, the Nazis set fire to the world-famous Bechhofen barn synagogue. A unique testimony of Franconian rural Jewry was destroyed forever. The last Jews had already been expelled from Bechhofen in October 1938. Some were able to emigrate to New York City: among them Jerry, Senta and Gunther Bechhofer. Based on their memories and a reconstruction of the synagogue, it is possible to recreate the Jewish place of worship after the destruction - at least virtually. BECHHOFEN, BETHAUS UND BIG APPLE: DIE WIEDERGEBURT EINER FRÄNKISCHEN SYNAGOGE In der Pogromnacht von 1938 steckten die Nationalsozialisten die weltbekannte Bechhofer Scheunensynagoge in Brand. Ein einzigartiges Zeugnis des fränkischen Landjudentums wurde für immer vernichtet. Bereits im Oktober 1938 waren die letzten Juden aus Bechhofen vertrieben worden. Einige konnten sich z. B. nach New York City in die Emigration retten: darunter Jerry, Senta und Gunther Bechhofer. Anhand ihrer Erinnerungen und einer Rekonstruktion der Synagoge ist es möglich, das jüdische Gotteshaus nach der Zerstörung wieder entstehen zu lassen – zumindest virtuell. JAHR 2007 AUTOR/IN Jim G. Tobias KAMERA Winfried Schuhmann SCHNITT Kurt Keerl TAGS
Bechhofen Brand Landjuden Nationalsozialismus Pogromnacht Synagoge Wiedergeburt

Sunday, March 27, 2022

New Series! Meseches Kalla Rabbasi, part 1

Meseches Kalla Rabbasi
is one of the מסכתות קטנות usually printed at the end of the volume of מסכת עבודה זרה in the standard שסי"ן.

We are beginning this לימוד on the last day of שבעה for Rabbi Chaim Kanievsky זצ"ל and will be using his ביאור, which is similar in style to his ביאור on תלמוד ירושלמי.

It is noteworthy that כלה רבתי is comprised not just of ברייתות, but also of גמרות.

Friday, March 25, 2022

Rischa D'Araisa Season 4 Episode 25: "MeInyan LaInyan" Forty Fun Minutes of Gedolim, Ketanjiim, Kinyanim, and a call for Michtavim


Rischa D'Araisa Season 4 Episode 25:

"MeInyan LaInyan"
Forty Fun Minutes of
Gedolim, Ketanjiim, Kinyanim,
and a call for Michtavim

Next Erev Shabbos, Erev Rosh Chodesh Nissan, "From the Mailbag" Episode


Next Erev Shabbos Parashas HaChodesh,
Erev Rosh Chodesh Nissan
is the Rischa D'Araisa Season Finale

We are soliciting questions on anything and everything,
topics you would like us to discuss,
suggestions and feedback across the spectrum, for our 

"From the Mailbag"

Please comment here,
or email myself at,
or my partner HoRav Reb Avrohom at

Thursday, March 24, 2022

Latest Article, Book Review in Jewish Action: Ask Rabbi Jack

Ask Rabbi Jack - Jewish Action

Ask Rabbi Jack

By Rabbi Jack Abramowitz
Kodesh Press
New York, 2020
296 pages

“The yeshivah curriculum . . . focuses mainly on textual skills and select topics. For good pedagogical and sociological reasons, much of the Torah remains outside the standard curriculum, waiting for the motivated student to find and study it. Too many people never take that initiative.”

—From Rabbi Gil Student’s Foreword to Ask Rabbi Jack

We could devote this entire essay (and more) to the few words from Rabbi Gil Student’s Foreword to Ask Rabbi Jack. I believe they are true and insightful. But for our purposes here, they serve more importantly to contextualize the importance of Ask Rabbi Jack for the readership of Jewish Action. Such books are often classified as part of the kiruv genre, presenting the profundity of Torah-true Judaism to outsiders while addressing their misconceptions of Orthodoxy. That endorsements on the book’s back cover are from Rabbi Steven Burg of Aish HaTorah and Allison Josephs of Jew in the City, two organizations known for their outstanding kiruv, just serves to reinforce that classification.

But such a classification would only be partially true. As Rabbi Student notes, even those of us (perhaps especially those of us) who have had a decent and comprehensive Orthodox Jewish education have often come away with little understanding of the actual breadth and depth of Torah thought.1 Kiruv is of paramount importance to us, and the precept of da mah shetashiv—know how to respond [to a disbeliever]—2 is one of utmost importance. But as many sources note, a primary purpose of this precept is that we should know how to respond to the disbeliever within every one of us.

Of course, there is a rich literature of books dealing with such issues that falls beyond the scope of the standard yeshivah curriculum. One might, for example, read through the six volumes of Strive for Truth, the translation of Rabbi Eliyahu E. Dessler zt”l’s Michtav Me’Eliyahu, and acquire vast knowledge of such areas of Jewish thought. Inevitably, however, some contemporary readers will have a hard time relating to the material and style of that and similar works. From this standpoint, Rabbi Jack’s book speaks to this generation in a very effective fashion.3

A salient example is his treatment of the issue of secular music. Rabbi Jack displays a sensitivity to his audience—who he assumes grew up, like himself, with this music in its ears—and a perspective grounded in that sensitivity that is much more nuanced and accepting than one would find in works intended for other audiences. Similarly, you won’t find many other sefarim that would use Princess Diana and Nancy Reagan as examples of how to combine modesty with attractiveness. Yet these are figures whose mode of dress would be immediately recognized by many (if not most) of this magazine’s reading audience.

Rabbi Jack’s analyses are as comprehensive as one could wish or expect, allowing for the necessary brevity in a work that covers such a broad array of topics. Nevertheless, it would have been useful and conducive to further exploration if more comprehensive sources and references were included. For example, in a succinct review of Orthodox attitudes toward Zionism, there is not a single reference, even when the author quotes the gemara in Ketubot (111a), about the Three Oaths—a core point of contention in any such analysis. Such sources and references are not always lacking. In a discussion of when one should be stringent and when one may be lenient in matters of halachah, Rabbi Jack provides ample sources. Perhaps in the next edition the author can add references and sources to the articles in which they are lacking.

There is but one more critique of this fine work worth mentioning. The cover selected by the publisher does not adequately convey the high quality of the book’s contents; one does not associate a cover with a caricature of the author with high-caliber analysis of profound issues. This is truly a case of “Do not judge a book by its cover!”

I found many of the articles full of information and insight. The essay on anti-Semitism offers a comprehensive overview of the four manners in which the controversial statement of Rabbi Shimon, “Halachah b’yadua she’Esav sonei l’Yaakov” (“It is a well-known law that Esav hates Yaakov”) is interpreted. Rabbi Jack’s assessment of the authenticity of the Zohar is another masterful analysis. (Full disclosure: Rabbi Jack bases much of what he writes on what he learned from my esteemed brother, Rabbi Yochanan Meir Bechhofer, “who is far more well versed in the Zohar than you, I or the person who compiled that list of proofs [that the Zohar couldn’t have been written by Rabbi Shimon bar Yochai].”)

In the article on tzeniut (modesty), Rabbi Jack notes that the oft-cited assertion that “What Torah does for men, tznius (sic) does for women,” lacks any known support in Tanach or Chazal, or in the Iggeret HaGra (the letter that the Vilna Gaon sent to his wife when he was on his way to attempt to reach Eretz Yisrael). As recently as this past Tishah B’Av, I myself heard a well-known and admired talmid chacham cite the assertion and attribute it to the Vilna Gaon’s letter. Since the time my daughter came home from school and related this assertion and the alleged source (the Gaon’s letter), I have gone through the Iggeret several times. It does not say anything of the kind there (although Rabbi Jack tries to be melamed zechut—find some merit in the assertion—through a very dubious inference). He does go on to note that tzeniut is a very important trait, one of the “Big Three” in Michah 6:8, “. . . what G-d asks of you, only that you act justly, love mercy and walk humbly (hatznei’a lechet) with your G-d.” In its source in Michah, however, “tzeniyus is not just a ‘women’s mitzvah’ and it’s not just about what we wear. Tzeniyus is for everyone, and it’s ultimately about how we act.”

There are a few issues in which I find myself quibbling with Rabbi Jack. A relatively minor one is the question of whether the tribe of Shimon was one of the Ten Tribes who comprised the Northern Kingdom of Israel that broke off from the Southern Kingdom of Judea during the reign of Shlomo Hamelech’s son Rechavam. Rabbi Jack contends that the tribe of Shimon did break away. I doubt that was the case, as the portion of the tribe of Shimon was not a distinct area—it was part and parcel of the portion of the tribe of Yehudah. I believe that the Ten Tribes include Levi,4 as there were Levi’im in both the Northern and Southern Kingdoms.

A more significant point is that of organ donation. Rabbi Jack writes that he is “a big fan of the Halachic Organ Donor Society” (HODS). Yet in the same paragraph, he notes that his “HODS card has the box checked for irreversible cessation of heartbeat (which is the more stringent position) [in terms of defining the donor as dead for the purpose of harvesting organs].” The position taken by the author is not HODS’ preferred position (which is to use “brain stem death” as the definition of death), yet someone reading that Rabbi Jack is a big fan of HODS might assume that its standard is just fine and that Rabbi Jack’s stringency is just a personal one. This is actually a very complex and delicate halachic issue with much controversy surrounding the lenient position. More elaboration and detail would have been helpful.

By and large, this work is extraordinary in its scope, impressive in its depth and, perhaps most importantly, a pleasure to read. As they say—“highly recommended.”


1. For a more elaborate discussion of this issue, I refer the reader to my review of Facing Current Challenges by Rabbi Dr. Yehudah (Leo) Levi, zt”l, which appeared in the fall 2003 issue of Jewish Action (

2. Avot 2:14.

3. This should not come as a surprise, considering his long-term association with the OU and with its youth movement, NCSY, the premier organization dedicated to inspiring and empowering Jewish teens.

4. Reuven, Levi, Naftali, Yissaschar, Asher, Dan, Zevulun, Gad, Ephraim and Menashe.

Rabbi Yosef Gavriel Bechhofer is a rav and dayan in Monsey, New York. He recently published the fourth edition of The Contemporary Eruv: Eruvin in Modern Metropolitan Areas (New York, 2020). He is a frequent contributor to these pages.

Tuesday, March 22, 2022

Simple Ge'onus from Reb Chaim zt"l: Palindromes

h/t my cousin Aharon Robbins.

And my friend Rabbi Avraham Bukspan added another such manifestation of simple ge'onus in a comment that I am adding here to the post (slightly edited):

Reb Chaim also said  there is a remez that if you forgive others, Hashem will forgive you in פרשת ויחי פרק נ פסוק י״ז, where the brothers say to Yosef:
אנא שא נא (please forgive). 
Those words are a palindrome.


Monday, March 14, 2022

Toras Purim 5782, Part 5: מקרים

We mentioned that Eliezer uses the same language as is used to describe what Amalek did.

But the Targum is different for these two instances of mikreh.

In the case of Eliezer it is:

זמין כען קדמי יומא

But in the case of Amalek it is:

די ערעך בארחא 

Eliezer ask Hashem to destine a wife for Yitzchak. That mikreh is an hazmanah - because to Eliezer there are no coincidences, only Yad Hashem.

Amalek, on the other hand, is out to exploit random occurrence - to usurp the place of Am Yisroel. Which is, of course, the idea of Haman's lottery, a random destiny.

However, in the Megillah both Mordechai's and Haman's mikrim are described:

ית כל די ערעיה

The difference there, as I noted in the name of the Rebbitzen, is between ויגד (by Mordechai, rendered as וחוי) and ויספר (by Haman, rendered as ואשתעי).

מלבי"ם <באור הענין> על תהילים פרק יט פסוק ב 

 ויש הבדל בין ספור להגדה - שהמגיד יגיד דבר חדש הנוגע לחברו, וזה מגיד הרקיע - שמודיע בכל עת מעשי ידי ה' המתחדש בבריאה לצורך ישוב בני אדם, אבל ספורי השמים הם מדבר עבר שה' ברא הכל בששת ימי המעשה, שזה כמספר דבר שכבר היה לעולמים שאינו נוגע לנו בהוה

A slight variation. The targum of משכו is נגידו. A Naggid is a leader. Haggadah implies purposeful, directed, active telling. Sippur is a neutral, undirected recounting of events. Thus, the term Maggid is given to an orator who with his story is exhorting and directing his audience.

If something happens to Haman, it happened. That is all. No lesson to be learned, no direction to take. If something happens to Mordechai, it is instructive, it provides direction and demands action.

Hence, the ultimate haggadah in Tanach (Micha 6:8)

הגיד לך אדם מה טוב ומה ה' דורש ממך כי אם עשות משפט ואהבת חסד והצנע לכת עם אלקיך