Sunday, December 17, 2023

Please sign up for Mishanyos for my mother in law's yahrzeit, the Fifth Night of Chanukah 5785.

Congregation Anshei Palisades Building Project

Join us in supporting the Congregation Anshei Palisades Building Project, at which we are privileged to serve as Rav and Rebbitzen. Furthermore, it is the shul of our children Daniel and Deena Bechhofer and our grandchildren, Aria, Emmy and Na'ava. Our growing community in Pomona Heights is renowned for its warmth, Achdus, and aspirations of Torah and growth. As more families move into our scenic neighborhood in the mountains of Pomona, we are dedicated to fostering a thriving Makom Torah and Tefillah.

Our minyan started out in a playroom, moving into a converted garage soon after due to the rapid growth of our neighborhood and the pressing need for more space. This is where our shul, a devoted enclave of Tefillah, Achdus, and Torah, has been for the past 4 years.
Baruch Hashem, our community and shul have grown rapidly, due to its appeal as a serious but welcoming Makom Tefillah. An opportunity arose in Kislev 5784 to purchase a new property within our neighborhood to serve as a permanent home for our shul. We have initiated our shul building campaign with the hopes of providing a much-needed spacious facility for our wonderful shul.
Your support will have a profound impact by helping us create a space that can accommodate our expanding community, fostering an atmosphere of Torah and Tefillah for generations to come. Join us in this endeavor and be part of a lasting legacy of kedusha. Together, we can make a difference and ensure the continued success of our community.
Thank you and Tizku L'Mitzvos!

Thursday, December 14, 2023

Livestream and our daughter Meira's speech at the levaya of Rita Schreiber ע"ה

Text of our daughter Meira's speech at the Detroit levaya of her grandmother, Rita Schreiber ע"ה, and a link to the video of the service.

Today is Rosh Chodesh, and today is Chanukah. אין לנו אלא ד’ אמות של הלכה. We cannot eulogize. But also - Bobeh, we haven’t had a real conversation in such a long time. And you were so much more than “just a grandmother” to me, to my siblings and even the grandchildren in law… So this is such a delicate balance. There is so much I want to say and so much I cannot say today. So let me talk about your legacy: some of the lessons you taught me, my observations as your granddaughter…  Just a few of the things I wish we could have talked about together. Let’s have that conversation now.

I want to talk about 5 lessons. 5 lessons for the 5th day of Chanukah when your נשמה returned to הקב”ה. Five lessons for the 5th day, because the world feels so dark right now, and we need the light. And you, Bobeh, were a light. You were so bright, so vibrant, so fun, so full of laughter and love and joy. And if we can hold onto these middos, if we can learn from some of the ways you lived, then maybe the light we bring into the world can help dispel the darkness. 

I remember camping trips and hiking trips. I remember pitching tents in the rain and trying to BBQ in storms. Climbing mountains in the cold, taking in some seriously stunning views of glaciers and nature. I remember your vests and sneakers, your games and songs. I remember you rushing around the house in your crocs getting ready for Shabbos and YT.  I remember joint birthday parties and the food you made for each special YT. And I remember always wanting the seat next to you at the table… 

I remember the two of us giggling together over your counter about the latest family news… We had our inside jokes, our little nicknames… A little “Hi Bubzels,” to start off a phone call… We would laugh together and shmooz together. Lots and lots and lots of shmoozing. One of my friends texted me last night, “I remember one time, when we were post sem, sitting in her kitchen and just schmoozing about dating and life.... And she was right there and part of the conversation!” That was you, Bobeh - part of the action, in every photo, adding to every story and memory. Lesson from Bobeh #1 - Be part of it. Part of the lives of the ones you love. Join in. Create the memories.

Bobeh - you were vibrant, alive. You were the coolest grandmother (not my words, but I totally agree). When I came to visit, you tried to schedule some fun things for us to do together - getting our hair done, our nails done, some shopping. You had a favorite store (Nordstrom!) and going with you to Somerset mall was one of my favorite things to do. When I was younger, and you took me out, I felt so grand, so mature, like I could be anything I wanted to be. I would come back from your hair salon, with your hairdresser, feeling like a million dollars. I would wear something gorgeous you bought me and feel so put together… In those years, I knew inherently that you saw past my awkwardness and struggles and into the best parts of me. Lesson from Bobeh #2: See the other person and what they need. Then give it to them. And change their life. 

One Shabbos, I was standing in your kitchen getting ready to go to shul. I don’t remember how old I was - maybe MS or early HS? I noticed a hole on the bottom of my shoe, and without thinking, I cut a piece of foil to stick inside my shoe so I could still wear it without hurting my foot.  Of course you noticed. After a moment, you said, “Oh - I didn’t know you could cut foil on Shabbos.” Just like that. You knew and I knew, I wasn’t thinking, but you didn’t point a finger or call me out. Just curious. And right away I realized what I had done. But I didn’t need to get defensive about it, because you were just curious. I appreciated it then, and as an educator and parent today, I appreciate it so much more. Lesson from Bobeh #3: Instead of demanding or scolding, be curious. Guide from the side. That is true chinuch.

It’s impossible to talk about Bobeh without talking about Saba. A unit - dedicated to each other and to our family. They visited us often, loved us beyond measure, and they made sure we knew it in every way. What they gave us was special. And they gave us so much. 

Bobeh - you gave us gifts, both physical and emotional. You sent individualized Chanukah presents and birthday presents; you threw birthday parties. You sent birthday cards and anniversary cards, and as the family grew, so did your birthday and anniversary calendar. 

Bobeh - you gave to us when we were easy and you gave to us when we were difficult. You gave intentionally, because you felt it was important and the right thing to do. You were organized about it and committed to it. Lesson from Bobeh #4: We can give even when it’s hard. Loving is giving. אהבה - מלשון הב  

Bobeh - I was once talking to you about a family member I was having a hard time with. You heard me out, commiserated… And then you told me such a beautiful insight. “Whenever someone marries into the family, I resolve to love them. I have so much love to give, and I want them to love being part of our family.” That was Bobeh - if you were one of us, you were in her heart - and she had so many ways of showing it. She tried so hard and invested so much in each of us. 

Bobeh - You made us feel loved when you agreed with our life choices and even when you didn’t. This was not always easy for you, I’m sure, but still you chose to do it. We never felt  less loved because of our choices. As one of my sisters in law said, she felt you love deeply at whatever stage of life she was at.

Bobeh, you saw me through so many ups and downs. When I met Ari, there were just a few other people as happy as you were. I can still see the smile on your face when you met him for the first time, remember the way we danced at my wedding, and I still have the voicemail you sent me when Yechezkel was born - saved on my phone. Bobeh - your love, your joy, you were overflowing from miles away and I felt every bit of it. Lesson from Bobeh #5: The heart has room for everyone we ask it to make room for. 

5 lessons Bobeh. I hope the list makes you proud. As your granddaughter, as a mother, and as an educator, these resonate so deeply. I hope I can make them part of my life and at home and at school, so that every interaction inspired by your legacy is a zechus for your neshama. 

Rischa D'Araisa Season 8 Episode 15: 1. Chanukah "Hits" in Hallel 2. IDF Behavior that is "Asur Lifarsem"

 Rischa D'Araisa Season 8 Episode 15:

1. Chanukah "Hits" in Hallel

2. IDF Behavior that is "Asur Lifarsem"

Wednesday, December 06, 2023

Chanukah and the War Against Hamas. Pri Tzaddik on Chanukah Siman 6

ענין נס חנוכה שאינו דומה לנס פורים ושאר גאולות. דשם ביקש המן להשמיד כל היהודים והיה הנס שלא נתקיימה מחשבתו ונהפוך הוא מה שאין כן בימי היונים שעמדו לבטל את ישראל מתורה ומצות כפי הראות עלתה בידם אז לפי שעה שהרבה מישראל המירו דת רחמנא לצלן. אך הענין הוא על פי מה שאמרו (בראשית רבה פ' סה) וירח את ריח בגדיו כגון יוסף משיתא ויקום איש צרורות שהיה בן אחותו של יוסי בן יועזר וכבר אמרנו שיוסי היה בזמן גזירת היונים שנתלה אז. והוא קיבל מאנטיגנוס שבאותו זמן פקרו תלמידיו צדוק ובייתוס, כי נתפתו לחכמת יונית ורצו להמיר דתם. רק שבושו לעשות כן ופקרו בתורה שבעל פה המנגד לחכמת יונית ויקום גם כן מתחלה נתפתה ובגד בקדושת ישראל כמו שאמרו שם דאמר ליוסי בן יועזר חמי סוסי דארכבי מרי שרכב על סוס בשבת וחמי סוסך דארכבך מרך הקורה להתלות עלי' כנ"ל ויש לומר שהיה כעין התפקרות צדוק בתורה שבעל פה, כי רכיבה בשבת הוא רק איסור שבות דרבנן. ומכל מקום נכנסו בלבו דברי יוסי בן יועזר וקיים בעצמו ד' מיתות בית דין ובשעה קלה קדמוהו ליוסי לגן עדן. וכן יוסף משיתא אף שפקר מקודם ונכנס להיכל מכל מקום אחר כך לא נתרצה במסירת נפש וקידש שם שמים. וזהו ריח בגדיו דדרש כמו ריח בוגדיו (כמו שאמרו סנהדרין לז.) והוא שמהריח של הבגידה שמקודם נתעלה ביתר שאת שנתגלה פנימיות לבבם שבשורש ישראל מקושרים בהקדושה כענין מה שאמרו (ברכות יז.) גלוי וידוע לפניך שרצונינו לעשות רצונך ומי מעכב שאור שבעיסה וזהו אף בקל שבקלים כמו שהיו הם מקודם. ומזה נתברר שגם הבגידה שמקודם היה ברצון השגחתו יתברך והוא מה שאמרו (בראשית רבה פ' פד) למה תתענו ה' מדרכיך וגו', כשרצית נתת בלבם של שבטים לאהוב וכשרצית נתת בלבם לשנוא ולכאורה הסדר מהופך שמזכיר מקודם נתת בלבם לאהוב שזה היה בשעה שנאמר ויעברו אנשים מדינים שאמר עברו אותן הדיינים. אמנם, כי כן הוא הסדר כשנתודע לאדם מקודם בטח בנפשו שמעשיו הטובים אינם מכחו רק מהשגחתו יתברך וזהו כשרצית נתת בלבם לאהוב אז גם אם חלילה יזדמן לפניו לפעמים איזה מעשה שלא כהוגן יוכל לבטוח שגם זה היה בהשגחתו יתברך, והיינו נתת בלבם לשנוא. ועל זה מרמז דוד המלך ע"ה ה' רועי לא אחסר וגו', ינחני במעגלי צדק למען שמו, היינו שהיה ברור לנגד עיניו שהשם יתברך רועו ומנהיגו ללכת במעגלי צדק ויושר ולא בכחו יגבר. על ידי זה גם כי אלך וגו', לפעמים. גם כן לא אירא רע כי אתה עמדי שגם שם אתה עמדי. והנה איתא בלקוטים מהרב הקדוש רבי פנחס מקארעץ זצ"ל שבנרות חנוכה יש התגלות אורו של משיח והוא לרמז דברינו הנ"ל וכמו שאמרנו במה שאמרו (תענית ה ע"ב) יעקב אבינו לא מת, והיינו מפני שהיה בתכלית שלימות הקדושה כמו אדם הראשון קודם הקלקול וכן אליהו שלא חטא הוא חי וקים לעולם אבל שאר הנפשות בהכרח לטעום טעם מיתה על ידי שנדבק בהם מעטיו של נחש. אמנם דוד המלך ע"ה הוא הגבר הוקם על שהקים עולה של תשובה, היינו שיכול ליתקן גם הפגם שמקודם שיהיו נעשות כזכיות, והיינו שיתברר שגם זה היה מהשגחתו יתברך מקודם כמו שאמרו (שבת פט ע"ב) אם יהיו חטאיכם כשנים הללו שסדורות ובאות מששת ימי בראשית. והיינו שיתודע שכן היה מסודר לפניו יתברך והוא בחינת לאהפכא חשוכא לנהורא. וזה שורש אורו של משיח בן דוד שהמה חיי עולם שיתבררו שכל הקלקולים היה מהשגחתו יתברך ויתוקנו ביתר שאת להיות טוב מאד יתר מצדיק מעיקרו שהוא בחינת משיח בן יוסף שלא יהיה לו קיום. וזה מה שאמרו (ברכות לד ע"ב) מקום שבעלי תשובה עומדין צדיקים גמורים אינם עומדין. וזה נתגלה בהארת נס חנוכה כדברנו שנתעלה הריח בוגדים ביתר שאת על ידי קידוש השם שמסרו נפשם דהנה איתא (יומא פו.) חלוקי כפרה אבל מי שיש חלול השם בידו כו', כולן תולין ומיתה ממרקת. ואיתא התם היכי דמי חלול השם כו', ר' יוחנן אמר כגון אנא דמסגינא ד' אמות בלא תורה ובלא תפילין, והיינו שידע שבהכרח לכל נפש לתלות בו המיתה מנורא עלילה על ידי פגם של חילול השם והתנצל שלפניו יש די בעלילה זו. ובגזירת היונים ניתקן החלול השם בעצם על ידי מסירת נפש על קידוש השם והוא תכלית התיקון של משיח בן דוד שנתקן אז על ידי ריח בוגדיו ביתר שאת. עוד איתא בלקוטים מרבי פנחס זללה"ה שבנרות חנוכה ההארה מאור הגנוז לצדיקים לעתיד לבוא והוא גם כן על רמז הנ"ל כאמרם (חגיגה יב.), כיון שנסתכל הקב"ה בדור המבול כו', שמעשיהן מקולקלים עמד וגנזו מהן ולמי גנזו לצדיקים לעתיד לבוא, והיינו הארת אורו של משיח שיתודע שגם כל הקלקולים המה בהשגחה. אמנם אין העולם כדאי לזה, כי על ידי זה יוכלו חס וחלילה להקיל בנפשם לומר לית דין ולית דיין ויעשה מה שלבו חפץ. ולכן גנזו רק לצדיקים לעתיד לבוא כמו שנאמר מה רב טובך אשר צפנת ליראיך, היינו להירא וחרד בנפשו שאינו יוצא ידי חובתו תמיד ויודע בנפשו שמעשיו אינם כהוגן, כי על ידי יראה בא לתשובה מפני שלא יישרו מעשיו בעיניו לנגד גדולת הבורא אליו נצפן הארה זו, כי גם כל הבגידות המה בהשגחה ונתקן הכל להיות טוב כנ"ל. והרמז הזה שהכל מהשם יתברך הוא בנרות המנורה דאיתא (שמות רבה ס"פ לו) מאיר לעולם שנאמר והארץ האירה מכבודו ואמר לישראל ויקחו אליך שמן וגו', הוי למעשה ידיך תכסוף. שרוצה שנאיר לפניו והוא לעדות שהשכינה שורה בישראל על ידי נר מערבי כמו שאמרו בגמרא, והיינו שגם מעשה מצות הנרות הוא מצד השם יתברך ששולח הארה בלב רק שמכנה אותו על מעשה האדם:

Tuesday, December 05, 2023

Rischa D'Araisa Season 8 Episode 14: Hishtalshalus: Rav Yitzchok Hutner zt"l and Henry Kissinger & George Santos


Rischa D'Araisa Season 8 Episode 14:


Rav Yitzchok Hutner zt"l

Henry Kissinger
George Santos

In the discussion of George Santos I should have mentioned that it seems clear that Tzedokim sat in the Sanhedrin, and that they were not or could not be expelled.

Sunday, December 03, 2023

New Series! Nach b'Iyun Sefer Yehoshua 5:13-15: The Sar Tzeva Hashem

A new series in Nach b'Iyun (in-depth study of Nevi'im), 
focusing on the Malbim.

נ"ך בעיון
ספר יהושע

פרק ה פסוקים יג-טו
ששר צבא ה'ד

Nach b'Iyun 
Sefer Yehoshua 5:13-15: 
Hashem's General

Subsequent shiurim in the series will be linked in the comments here.