Friday, March 28, 2014

Sunday, March 23, 2014

Rabbi Lord Jonathan Sacks at MTA

Greeting Rabbi Lord Sacks after his talk at MTA this past week.

We discussed his "debate" with Richard Dawkins that I often show to talmidim. and told me about some of the good stuff that ended up being cut.

Thursday, March 20, 2014

Tonight's Shiur Cancelled

Have to cancel tonight. Emergency babysitting for grandchildren!

Guest Post Concerning the Irena Sendler Project

I am flattered that the people involved with this project asked to write a guest post on my blog. I think they overestimate my blog's influence, but the project seems meaningful and worthy.

Irena Sendler an Unrecognized Hero
Numerous articles, books and other materials have been written recently about Irena Sendler but the Polish resistance heroine had been all but forgotten until 1999. In that year a group of Kansas schoolgirls, acting on a rumor, revived the story, researched it and publicized it as an inspiring message to the world. Irena Sendler is credited with saving over 2500 Jewish lives during WWII but, aside from a 1965 commemoration from Yad Vashem as a Righteous Gentile, Sendler's bravery had been relegated to the dustbin of history until her actions were recorded in the Life in a Jar project of unsung heroes.

Sendler was a young Polish social worker who worked for the Warsaw Department of Social Services when the Nazis invaded Poland in 1939. She joined the Zagota underground and specialized in helping Jews escape from the Nazis. It's estimated that during the first year of the war she assisted over 500 Jews to locate hiding places, secure false papers and otherwise evade the Nazis.

In 1940 the Nazis built a ghetto in Warsaw. The ghetto encompassed a three mile radius and close to half a million Jews were pushed into the ghetto walls where they were kept on starvation rations. Sendler secured papers that identified her as a nurse who specialized in infectious diseases and these papers allowed her to freely enter and exit the ghetto.

Sendler's first attempts to assist the ghetto Jews involved smuggling food into the ghetto but she quickly realized that she could only prolong a few lives for a short amount of time in this way. She searched for other ways to help the Jews and, in the end, decided that she would help the largest number of people by smuggling Jews out of the ghetto. Zagota decided that Sendler would concentrate on smuggling out children since it was easier to bring them out of the ghetto and easier to hide them.

Sendler began removing street children from the ghetto whose parents had been deported or killed.  She sedated the children and arranged for them to be smuggled out by hiding under tram seats, beneath garbage on garbage carts or inside bags or toolboxes. Sendler then began to focus on children whose parents were still alive. She went from door to door in the ghetto, trying to convince the parents to let her take their children out of the ghetto.

For Sendler, these encounters were traumatic. The parents were at their wits end but were unsure as to whether to trust Sendler, or, indeed, whether their children would have a better chance of survival with their families within the ghetto or outside on their own.  In interviews conducted with Sendler 50 years after the war she described how difficult it was to talk to the parents. "I talked the parents out of their children" she said. “Those scenes over whether to give a child away were heart-rending. Sometimes, they wouldn’t give me the child. Their first question was, ‘What guarantee is there that the child will live?’ I said, ‘None. I don’t even know if I will get out of the ghetto alive today.”

Once the children were on the free side of Warsaw Sendler procured false papers for them and send them into hiding in orphanages, convents and with sympathetic Polish families. She recorded all of the names of the children, along with their hiding places, on strips of tissue paper which were placed in glass jars and buried in her garden. She hoped that, after the war, they would be reunited with their families or, at the very least, with their community.

In October 1943, shortly after the Germans liquidated the ghetto, the Germans arrested Sendler. They tortured her but she did not reveal any information about the children or about her Zagota comrades. The Germans sentenced Sendler to death but Zagota was able to secure her release and she lived out the rest of the war in hiding.

The Kansas schoolgirls researched Sendler's life in 1999 and created the 'Life in a Jar' project composed of a book, a website and a performance to honor her activities and publicize her story. To date the performance has been viewed by tens of thousands of people throughout the world and led to the creation of the LMC Foundation that encourages projects about other 'unknown heroes' as well.

Tonight: "Avodas Hashem for Grownups: HaMaspik L'Ovdei Hashem of R' Avraham ben HaRambam" part 4

The Guide to Serving G-d

The fourth shiur will be tonight,

Thursday night, March 20th

11:00 pm- 11:20 pm EST

10:00-10:20 pm CST, 8:00-8:20 pm PST

THE PAST AND THE PRESENT : Rabbi Wein : Jewish Destiny

THE PAST AND THE PRESENT : Rabbi Wein : Jewish Destiny

Excellent essay. Unfortunately, the type of essay that you almost have to be an octogenarian to publish today. 

Friday, March 14, 2014

Midnight (EDT) Purim Va'ad and Virtual Mesiba

Midnight (EDT) Motzo'ei Shabbos

ליל פורים

Purim Va'ad and Virtual Mesiba

Participate interactively through Google Hangout

Invitations to the Hangout will go out 

shortly before the va'ad by prior request and via Google+.


Watch the live Simulcast at

Toras Purim 5774 part 3: Netzach

The 29th pasuk of the Haftara of Parashas Zachor (according to the minhag to start from the beginning of the perek) is Netzach Yisroel lo yishaker.

From the של"ה הקדוש:

 לְשׁוֹן כַּנְפֵי יוֹנָה (סימן נ"ג) [עי' שם ח"ב סי' לג, ח"ד סי' ד']. סוֹד פּוּרִים נֶצַח וְהוֹד תְּרֵין פַּלְגָא גוּפָא, וְהֵם פּוּרִים וַחֲנֻכָּהחֲנֻכָּה בְּ'הוֹד', וּפוּרִים בְּ'נֶצַח' . וְנִצָּחוֹן שֶׁל יִשְֹרָאֵל שֶׁהָיָה בִּימֵי פּוּרִים מִי יוּכַל לְשַׁעֵר. וּכְתִיב בְּמַלְכוּת שָׁאוּל, שֶׁאָמַר שְׁמוּאֵל הַנָּבִיא (שמואל א טו, כט) 'וְגַם נֵצַח יִשְֹרָאֵל לֹא יְשַׁקֵּר', וְ'בַּבֹּקֶר יֹאכַל עַד' (בראשית מט, כז) זֶה שָׁאוּל, 'וְלָעֶרֶב יְחַלֵּק שָׁלָל' (שם) זֶה מָרְדְּכַי וְאֶסְתֵּר (אסתר רבה פרשה י' סי"ג). וְיֵשׁ עִנְיָן גָּדוֹל בְּפָסוּק זֶה 'וְגַם נֵצַח יִשְֹרָאֵל לֹא יְשַׁקֵּר'. וְנוֹדָע, כִּי נֶצַח וְהוֹד הֵם הַיְרֵכַיִם, נֶצַח יֶרֶךְ יָמִין, וְהוֹד יֶרֶךְ שְֹמֹאל. 'וּמָרְדֳּכַי לֹא יִכְרַע' (אסתר ג, ב) בַּיְרֵכַיִם שֶׁלּוֹ, וְקָשַׁר בַּיָּרֵךְ שֶׁלּוֹ שְׁטַר מְכִירָה בְּטוּלְמָא דְּלֶחֶם שֶׁנִּמְכַּר לוֹ הָמָן (מגילה טו א, ב), כִּי כֵן עֵשָֹו מָכַר אֶת הַבְּכוֹרָה בַּאֲכִילָה לְיַעֲקֹב, וּכְתִיב שָׁם (בראשית כה, ל) 'הַלְעִטֵנִי נָא מִן הָאָדֹם הָאָדֹם הַזֶּה'

From the שם משמואל:


שושנת יעקב צהלה ושמחה בראותם יחד תכלת מרדכי. כ"ק אבי אדומו"ר זצללה"ה הגיד פירושו כי שושנה היא רכה כמ"ש (תהלים מ"ה) למנצח על שושנים וברש"י שם על ת"ח שהם רכים כשושנים, וכל דבר רך יכולין בקל לנטותו ומקבל שינוי, וע"כ נקראה שושנה מלשון שינוי, וע"כ ישראל אז שהגיעו למעלה הגדולה וקבלו התורה מחדש מאהבת הנס, עדיין נתיראו פן מחמת רכות לבם לאט לאט ישתנה הדבר ותתקרר האהבה, אך בראותם יחד תכלת מרדכי, היינו שמראה התכלת אינה משתנית והיא מתיחסת לבני' של רחל ניסן שוה וגדולתן שוה ויהי כדברה אל יוסף יום יום ויהי כאמרם אליו יום יום, ובאשר ראו שמרדכי הוא הגואל שלהם שיש בו מדה זו היתה שמחתם שלימה, ודפח"ח. ויש לומר עוד בלשון אחר בסגנון זה, דהנה כתיב בעשו (עמוס א') ועברתו שמרה נצח, וכאשר נהפוך הוא אשר ישלטו היהודים המה בשונאיהם ירשו היהודים מדת נצח מעמלק זרעו של עשו, וידוע בכתבי האריז"ל שבפורים נתקנה מדת הנצח אחר שנפגמה בימי שאול. וזה בראותם יחד תכלת מרדכי, כי כל שכחה באה מצד החיצונים כי אין שכחה לפני כסא כבודך, וכל שינוי באה מצד השכחה, ואך תכלת היא המסמאה את עיני החיצונים, וע"כ גורמת זכירה כמ"ש בציצית וראיתם אותו וזכרתם, ומרדכי זכה ללבוש תכלת מפני שהוא דבוק בזכירה ויהי כאמרם אליו יום ויום ולא נשתנה מכמו שהי', ומחמת שמעשה זה שהתגרה בהמן הי' שורש כל נס זה וכל ישראל היו מחמת זה בסכנה, ע"כ כשזכו להתגבר על עמלק זכו כל ישראל במדה זו. וע"כ ימי הפורים האלה לא יעברו מתוך היהודים, וימי הפורים האלה הם המעמידים את רגליהם של ישראל שלא יתמוטטו ח"ו בגלות


ונראה להוסיף ולומר דהנה בעשו כתיב (עמוס א') ועברתו שמרה נצח, וע"כ מרדכי שהתגבר על המן לקח ממנו מדתו זו להכניסה לקדושה, וזהו ולא קם ולא זע ממנו, ולא כתיב ולא זע מפניו כמשפט הלשון, מוכח שבא לרמז דבר נעלם שזה שלא קם ולא זע ממנו היתה, היינו מידי המן היתה זאת לו שרווח ממנו מדה זו. [וי"ל עוד שזה הי' ענין חמשה לבושי מלכות שנתלבש מרדכי כמ"ש תכלת וחור, עטרת זהב גדולה, ותכריך בוץ, וארגמן, כי בהאריז"ל שאות ה' שבהמן רומזת לחמש גבורות מנצפ"ך שהיו להמן, ובאשר מרדכי התגבר עליו והכניס את כל אלה לקדושה, נתהוה מזה למרדכי חמשת הלבושים]. וזה עצמו הי' פתח לכל ענין הנס ושישאר ממנו לדורות. וידוע בדברי חכמי האמת שפורים הוא בנצחובזה יתבארו לנו דברי כ"ק אבי אדמו"ר זצללה"ה בטעם מלאכה לא קבילו עלייהו, שרצו שתשאר ההארה אף בימי החול שכחות הרע ועמלק בראשם מתאמצים לשלוט בהם, עכת"ד. ולפי דרכנו יתבאר עוד, דבאם הי' יו"ט ואסור בעשיית מלאכה, הי' בהכרח נשתנה ביום חול ובהיתר מלאכה, ואין זה מעיקר הנס שהיתה הכוונה במדת נצח שלא ישתנה: ונראה שזה הי' פתח לגאולה העתידה, היינו דבפשיטות הי' צריך להיות מעשה המן במלכות אדום, אלא מה' היתה זאת שנתגלגל מעשה המן במלכות שאינה של אדום, וע"כ לא הי' כח הנצח שבו כ"כ גדול ונצחו מרדכי, ושבה מדה זו לכל ישראל ובכח הנצח החזיקו ישראל מעמד במלכות יון, ומזה בא נס חנוכה. וגם כל החיזוק שמתחזקים ישראל בגלות אדום עד ביאת הגואל משם הי', וזהו תשועתם היית לנצח ותקוותם בכל דור ודור

Thursday, March 06, 2014

Avodas Hashem for Grownups part 3: Video and Audio

Tonight: "Avodas Hashem for Grownups: HaMaspik L'Ovdei Hashem of R' Avraham ben HaRambam" part 3

The Guide to Serving G-d

The third shiur will be tonight,

Thursday night, March 6th

11:00 pm- 11:20 pm EST

10:00-10:20 pm CST, 8:00-8:20 pm PST

My Friend Barry's Essay on the Current Events

My friend Barry's essay in this week's 
The 5 Towns Jewish Times

I would like to start a "third" (or fourth, or fifth, or sixth, depending on your sociological perspective) camp in Orthodox Judaism, independent of the existing streams. I would like to call it Mevakshim, invoking the pasuk (Shemos 33:7):

והיה כל מבקש ה' יצא אל אהל מועד אשר מחוץ למחנה

Let me know if you want to join...

Wednesday, March 05, 2014

Toras Purim 5774 part 2: 29 Continued

R' Avraham Schorr in HaLekach V'Ha'Libuv notes that the word chen (חן) appears six times in the Megillah - as well as in Parashas Ki Sisa. Chen is, of course, 2x29, and 6xChen=348 - שמח.

The depth in this is obvious. If all twelve Shivtei Yisroel are fulfilling their mission in this world, of combating Amalek on the 13th and the 14th, then they merit the simchah of the 14th and the 15th.

Why is the fight on the 13th and 14th? Because 13+14=27, זך, and Amalek fight the zachus of Am Yisroel. Which is mostly symbolized by the term Yehudi which is why the 27th pasuk of the Megillah is Ish Yehudi. Which is also the pasuk that alludes to the battle between Shaul and Amalek - ben Kish Ish Yemini.

Next we shall tackle the 29th pasuk in the Haftara for Shabbos Zachor....

Tuesday, March 04, 2014

Toras Purim 5774 part 1: 14+15=29

Never realized this, and only realized it this year on account of seeing something about it in HG"R Shlomo Fisher shlita's Derashos Bais Yishai, but it has been staring me in the face for years. Einayim lahem v'lo yiru!

כי יד על כס י-ה מלחמה לה' בעמלק

Yad is the 14th day of Adar and Yah is the 15th day of Adar. The two days of Purim!

Now, to add on to that, we need to consider 14+15=29.

The 29th pasuk in the Megillah is the pasuk that introduces Esther.

29 in gimatriya is both הבטחה and כזב.

The הבטחה is in Teshuvos HaRashba 1:93:

שאלת מה שאמרו במדרש... ומי הוא זה שיאמר שיבטל מן התורה אפילו אות אחת ואפילו קוצו של יו"ד, ורבו המפרשים הגדה זו באזני, ולא נכנס בה אחד מהם, הודיעני פירושה. תשובה – נראה לי פירושו שכל המועדים לא הבטיח עליהם יתברך שלא יגרום החטא ביטולם באחד מן הזמנים וכמו שכתב שכח ה' בציון מועד ושבת אבל בימי הפורים הבטיח הכתוב לא יעברו מתוך היהודים וזכרם לא יסוף מזרעם לא יעברו ולא יסוף, עשאום הבטחה, לא אזהרה

The כזב, in the next post, IY"H.